Los periodistas de la Guerra con Chile (II)

José Rodolfo del Campo, de “El Comercio”

José Rodolfo del Campo, corresponsal de "El Comercio" en el "Huáscar" y "La Unión"

José Rodolfo del Campo, corresponsal de “El Comercio” en el “Huáscar” y “La Unión”


El azar quiso que el joven corresponsal de guerra Del Campo no estuviera en el “Huáscar” aquel aciago 8 de octubre de 1879. Desde la corbeta “La Unión” contempló con desesperación el desigual combate del monitor de Grau contra la flota chilena
Era militar y se hizo periodista por su amistad con José Antonio Miró Quesada, codirector de “El Comercio” quien, apenas comenzada la guerra, le encomendó la corresponsalía en la Marina para tener así una fuente noticiosa directa. Y lo mismo hicieron los otros diarios importantes, sumándose a la flota o a las tropas del Sur como el uruguayo pierolista Benito Neto, la mejor pluma de los corresponsales.
Hermann Buse, historiador del mar y la marina redactó la biografía del corresponsal del decano prologando el libro que reunió sus despachos publicados (José Rodolfo del Campo. Campaña Naval 1879. Introducción por H. Buse. 1976), contando sus avatares durante la primera parte del gran conflicto. Del Campo combatió luego en Miraflores y después de la guerra no retornó al periodismo dedicándose a la gestión pública. Murió en Lima en 1928 con reconocimiento de ciudadano ejemplar
Aquí, un fragmento de la crónica que envió relatando los dramáticos sucesos:

“A bordo de La Unión – 12 de octubre de 1879
(…)
“… Nos creíamos ya fuera del alcance de los buques chilenos cuando se distinguió que del NO. Venían otros tres cortándonos por la proa. Era el otro blindado, la corbeta O´Higgins y uno de los vapores armados en guerra. Esta división fue a juntarse con la primera y el blindado y la corbeta seguían gobernando para cortarles por la proa rumbo al Huáscar.
Poco a poco iban estrechándose las distancias y el blindado le entraba ventajosamente a nuestro monitor, que, comprendiendo, por estar estrechado contra la costa, que no podía eludir un combate tan desigual, puso proa a tierra.
Creíamos por el momento que alguna descompostura en la máquina lo obligaba a apegarse a la playa para vararse. No había llegado ese caso, felizmente, sino que había sido una hábil maniobra del Contralmirante Grau quien, considerando inevitable el combate se pregó a tierra para proyectarse sobre ella y presentar menos blanco al enemigo.
Gallardo y majestuoso, presentó el Huáscar su torre al formidable blindado chileno; y le descargó sus dos cañones. Eran las 9 y media de la mañana..
(…)
Repentinamente vemos que el Huáscar pone proa al blindado y se larga sobre él para partirlo con el espolón; simultáneamente le dispara casi a boca de jarro los dos cañones de su torre. Inútil valentía pues el blindado con su doble hélice escapa al golpe y le dispara sus cañones…”.

Una hora más tarde “La Unión” estaba ya lejos del combate escapando de la persecución chilena aunque los blindados se habían quedado acosando al “Huáscar”.
Llegaron a duras penas a Arica en la madrugada del 9 sin saber el resultado del combate.
Añadió del Campo en su crónica:
“No se borra todavía de mis oídos el estruendo de los cañones de los blindados, ni se aparta de mi vista el grandioso espectáculo de ese desventajoso combate sostenido por el “Huáscar” contra el “Cochrane” y el “Blando Encalada”. ¡Ojalá que nuestro heroico monitor no haya desaparecido….!”.

La corbeta "La Unión"  que logró salir indemne del acoso de la flota chilena.

La corbeta “La Unión” que logró salir indemne del acoso de la flota chilena.

Mañana: Julio Octavio Reyes, de “El Nacional”

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